Owen Sheers versifica la guerra

La primera vez que Owen Sheers visitó Buenos Aires utilizó los poemarios de Jorge Luis Borges como un mapa de la ciudad. El autor galés está convencido de que la poesía puede describir el paisaje externo y el interno de un país y de su gente. No era la primera vez que hacía algo así, lo había practicado ya en algunas ciudades francesas y en otras de Alemania. Y de hecho, esta convicción a cerca de las propiedades “geográficas” de los libros de poesía es tan fuerte que es la base de toda su obra literaria, pues a partir de esta ha publicado cuatro libros en el género lírico, la crónica de la fascinante vida en África de un antepasado suyo, una novela exitosa y creó un programa de televisión que lo convirtió en uno de los autores mas conocidos de su generación. El proyecto producido por la BBC se llama A Poet’s Guide to Britain y se trata de una serie de programas de televisión de media hora de duración en los que analiza a escritores ingleses a partir de poemas y paisajes significativos en sus vidas o en sus obras.

En la última década, este autor que también ha incursionado en teatro ha recorrido las principales ferias de literatura del mundo hispanohablante, como el Hay Festival de Cartagena y la Feria Internacional del Libro de Guadalajara. Ahora viene a Segovia participar en el Hay Festival que se celebra en esa ciudad hasta el 27 de septiembre. Sheers siempre se ha mostrado interesado en aprender a cerca de lo mejor que la poesía y el paisaje en español pueden ofrecerle, desde los clásicos como Ocativo Paz, Pablo Neruda y el ya citado Borges, hasta los escritores más contemporáneos como el colombiano Carlos Andrés Almeyda Gómez y el argentino Andrés Neuman, ambos traductores de su poesía.

owen sheersEn castellano y en prosa. Pero a pesar de que es justamente en la poesía el género en el cual le interesa más – “debo decir que si pienso que he escrito un buen poema ése es el momento en el que me siento más satisfecho”, dice al respecto sonrojándose cuando debe escoger entre la prosa y la lírica–, su obra en castellano más conocida es la novela Resistencia que ha sido traducida a una decena de idiomas y que en 2011 se convirtió en una película para la pantalla grande, cuyo guión Sheers se encargó de co-escribir. La obra está ambientada en Inglaterra, durante el otoño del año 1944, y supone que el embarco de Normandía fracasó y que Stalingrado también cayó bajo l brazo de hierro del avance nazi. Y mientras el ejército alemán cruza el Canal de la Mancha y ocupa Gran Bretaña, Sarah Lewis, una campesina de una remota aldea galesa al pie de las Montañas Negras, Sarah Lewis descubre que su esposo desapareció y ahora se ve obligada a enfrentar la ocupación nazi junto al resto de las mujeres del pueblo que también se han quedado solas repentinamente. Allí el autor galés nacido en 1974 en la isla de Fiji teje una historia de amor y sacrificio en la que demuestra el efecto que tiene la guerra sobre la personas más vulnerables.

El libro de 390 páginas es también un tributo a la geografía donde creció el autor. “Las novelas tienen sus orígenes en varios lugares y así me pasó con Resistencia. El primer asunto que me motivó fue el paisaje. Estaba interesado en estos valles en las Montañas Negras, pero al mismo tiempo en que estaba pensando en eso, comencé a aprender sobre una organización secreta llamada las Unidades Auxiliares, una red de voluntarios de la resistencia inglesa entrenados para ser la línea final de asalto durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando comencé el proceso de escribir la novela, ya las historias de personas que habían pertenecido a este cuerpo encubierto habían comenzado a filtrarse en periódicos locales. Incluso un campesino que yo conocía comenzó a contarme cómo a la edad de 17 años lo reclutaron en esta organización. Fue así como comencé a entender que esta fue una organización muy controversial porque si los nazis hubieran invadido el Reino Unido esta hubiera sido la única organización de resistencia inglesa planeada y, además, estaba conformada por civiles que tenían la orden de continuar sus acciones sin importar las órdenes del gobierno”, explica Sheers, cuyo más reciente libro es Pink MistNiebla Rosada, en castellano– , un drama escrito en verso protagonizado por tres jóvenes soldados de la ciudad inglesa de Bristol que fueron enviados a la guerra de Afganistán.

“La gente que está más cerca de la tierra tiene una idea más fundamental de nación”, dice el autor nacido en 1974 refiriéndose a su interés por los parajes apartados y por las características de sus compatriotas que conoció investigando para el libro. “Fui a ese valle en las montañas negras e identifiqué un patrón histórico en ese valle que me pareció interesante, pues allí convivían incluso en esta época personas o grupos a quines les habían hecho pensar que podían vivir de una manera diferente al resto de nosotros debido al asilamiento de esa zona. Por eso creo que la tipografía de la región tiene influencias en la mente de la gente y pensé que si podía relacionar todas estas cosas”, explicó el autor antes de confesar que Resistencia, como luego se hace evidente en Pink Mist, también tiene mucho la novela de la época en que la escribió, que fue luego de la invasión de Irak y de Afganistán. Como Sheers tiene amigos en el ejército británico, entiende bien qué asuntos les preocupaban, qué es lo que pasa por sus cabezas en los momentos aciagos, en los períodos de tranquila tensión que siguen a cada batalla. Por ejemplo, Sheers sabe, porque ellos se lo han contado, hasta qué punto se acaban los ejercicios de resistencia y comienzan los de supervivencia.

Publicado en Colofón Revista Literaria por Michelle Roche

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