Diez libros que muy pocos han logrado terminar

El novelista británico Nick Hornby animaba en el pasado festival literario de Cheltenham a quemar en una fogata los libros complicados. A no perseverar con esa novela que se instala en la mesita de noche como un parásito porque su lector es incapaz de leerla pero no quiere admitir su derrota. “Cada vez que seguimos leyendo sin ganas reforzamos la idea de que leer es una obligación y ver la tele es un placer”, afirmaba, en un elogio de la lectura como actividad hedonista.

Al hilo de su participación, muchos foros discutieron qué títulos son los más indigestos, una versión más del eterno debate de si se leen obras complicadas para poder decir que se han leído más que por el placer de leerlas. Algunos llevan esta idea demasiado lejos. El novelista británico Kingsley Amis dijo en sus años de madurez que a partir de entonces, con poco tiempo de vida por delante, sólo leería “novelas que empiezan con la frase: ‘Se escuchó un disparo’”. Quizás el padre de Martin Amis exagerara (las memorias de su hijo, donde tanto lo ataca, tienen casi 500 páginas), pero son muchos los que opinan que “la vida es demasiado corta para leer libros demasiado largos”. He aquí una lista de tomos que cargan con el estigma (injusto a menudo) de ser inacabables.

arcoiris1.- El arco iris de la gravedad, de Thomas Pynchon

En el capítulo Girl in the Big Ten de la temporada 13 de Los Simpsons, la pequeña Lisa se quiere hacer pasar por una estudiante de instituto. En una escena fisga en la taquilla de una estudiante y descubre este novelón. La conversación que mantienen las dos se desarrolla así: “¿Estás leyéndote El arco iris de la gravedad?”, le pregunta la pequeña Simpson. “Bueno, lo estoy releyendo”, contesta la estudiante. Esta broma, y el hecho de que aparezca en esta serie, resumen hasta qué punto esta y otras novelas del autor más misterioso de la literatura estadounidense ha alcanzado el estatus de literatura ilegible. No para todos, claro. Es famoso el profesor George Lavine, que anuló sus clases para encerrarse durante tres largos meses de 1973 con el único objetivo de engullirla. Cuando salió de su reclusión afirmó que Pynchon era lo mejor que le había pasado a las letras estadounidenses del siglo XX.CRIMEN Y CASTIGO

2.- Crimen y castigo, de Fiodor Dostoyevski

De poco sirve que se pueda leer como un thriller psicológico y torturado que no se resuelve hasta el último párrafo. Quizás por su título, que algunos consideran aplicable a lo que representa su escritura y su lectura, pocos no se atreven ni a tocar con un palo los delirios de Raskolnikov, o los dejan a la sexta muestra de tormento.

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3.- Guerra y Paz, de León Tolstoi

Otro ejemplo de la literatura rusa, que se suele colocar en este tipo de listas con bromas como: “Lamentablemente, no llegué ni al primer disparo de la guerra”. Aunque muchos lo consideran una lectura trepidante ambientada en la invasión napoleónica de la Madre Rusia, preferirían ver la versión cinematográfica. Carga con el estigma recurrente de que leer a los rusos es complicado y más fatigoso que escalar algún pico de los Urales. Su autor lo escribió convalenciente, después de romperse un brazo tras caerse de un caballo. Algunos lectores declaran en este tipo de debates haberse sentido así durante su lectura.

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4.- Orgullo y prejuicio, de Jane Austen

Otra novela que esconde claves en su título. Algunos lectores la acaban por lo primero, por orgullo, y otros ni se acercan por lo segundo, por puro prejuicio. Es una cumbre de los bisbiseos y los tejemanejes románticos, incluso cómicos, pero el lector contemporáneo a menudo se harta de las tensiones sexuales que sí celebra en las telecomedias. Este lector poco paciente no es el único. El genio Mark Twain llegó a declarar: “Cada vez que leo Orgullo y prejuicio me entran ganas de desenterrarla y golpearle en el cráneo con su propia tibia”.

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5.- Vida Y Opiniones Del Caballero Tristram Shandde Laurence Sterne

Se publicó por volúmenes durante ocho años. El autor falleció antes de que se publicara como novela; de hecho, muchos especialistas consideran la obra inacabada después de tantísimas páginas. El libro pretende ser la autobiografía del narrador, que se pierde en digresiones y bucles infinitos y tronchantes pero no aptos para todos los paladares. Es una pieza fundamental en la narrativa moderna y cómica, pero el hecho de que el protagonista no nazca hasta el libro tercero no ayuda a que muchos aguanten con el volumen en las manos. Quizás prefieran la adaptación de Michael Winterbottom, aunque de adaptación fiel tenga, como no podía ser de otro modo, poco.

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6.- La Divina Comedia, de Dante

El poema escrito por Dante Alighieri en el siglo XIV pertenece al grupo de los que quizás engañen por el título al incauto. Crucial en la superación del pensamiento medieval y ácido como un limón en los ojos gracias a los comentarios sobre su época, ha sido hasta versionada en un monólogo por Richard Pryor. Sin embargo, muchos se quedan en la primera parte (titulada Infierno) o ni siquiera pasan por la segunda, el Purgatorio, y mucho menos abrazan la definitiva, bautizada como Paraíso.

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7.- Moby Dick, de Herman Melville

Si el protagonista de otro relato de este autor Bartleby, el Escribiente, ese abogado neoyorquino hastiado con, entre otras cosas, su trabajo, dice aquello de “Preferiría no hacerlo”, muchos lectores suscriben esa frase cuando se enfrentan a la novela definitiva de Melville. No comparten la obsesión ciega del Capitán Ahab por dar caza a la ballena y se marean con la primera tormenta en alta mar. No están solos, a pesar de la legión de fans entregados que sí vibran con este libro, en una reciente reedición en castellano de esta obra, el prologuista incluye una suculenta anécdota. El músico Moby (sí, el que hace canciones que salen en ochenta anuncios) admite que, aunque se puso ese seudónimo, jamás ha acabado la novela porque le parece “demasiado larga”. Una pista: ese músico calvo se llama en realidad Richard Melville, su tío bisabuelo es el consagradísimo autor.

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8.- Paradiso, de José Lezama Lima

Las más de 600 páginas de esta especie de novela de aprendizaje, exuberante en su prosa como un árbol cargadísimo de fruta, son un infierno para demasiados lectores. Muchos acceden a la formación del poeta José Cemí aconsejados por Julio Cortázar, un autor fundamental para muchos adolescentes del que se intentan devorar todas sus pistas, pero el lenguaje personalísimo y el largo alcance barren a un altísimo tanto por ciento del público de una de las novelas en castellano del siglo XX. Es más curioso si se sabe que el autor es cubano, un carácter poco dado a estos recluimientos. En la narrativa latinoamericana, y pese a su reciente culto global de su autor, también se suele bromear con 2666, de Roberto Bolaño, que no alcanza ese número de páginas, pero se le acerca, tiene más de mil.

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9.- Las aventuras del buen soldado Svejk, de Jaroslav Hasek / Don Quijote de la Mancha, de Miguel de Cervantes

El mismo bufido de aburrimiento y desgana en las aulas checas y españolas. Y lo peor es que ambos emitidos por la obligación de leer dos de las novelas más divertidas y delirantes de la historia. Dos historias picarescas con dos antihéroes absolutamente inolvidables que cargan con el problema de ser el clásico más aplaudido de ambos países. ¿Su problema? Obligar a alumnos imberbes con las feromonas disparadas a adentrarse en sus numerosísimas páginas, para convertirlos en “un libro de la Mancha -o de Praga- del que no quiero acordarme”. Leídos, sin embargo, más adelante son más adictivos que una bolsa de pipas con sal o que la serie con más televidentes.

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10.- La Broma Infinita, de David Forster Wallace

Resulta curioso que una novela, entre otras cosas, sobre la adicción y el colapso de la cultura del ocio desanime a tantísimas personas. Su más de mil páginas, cientos de ellas son notas al pie, lo convierten en uno de los libros posmodernos clave en la historia de la literatura, pero también provocan que muchos crean que su malogrado autor, que se acabaría suicidando, había escrito, efectivamente, una especie de broma infinita sin gracia. Los lectores actuales trazan una línea en el suelo y separan dos bandos: la aman o la odian.

Fuente: elpais.com

33 Respuestas a “Diez libros que muy pocos han logrado terminar

    • Yo me rendí a menos de 50 páginas para acabarla. Nunca me había pasado. En cambio disfruté con el Buen soldado Svejk, la novela con el mejor final que jamás he leído ido (jajaja quien la haya leído lo entenderá), con Moby Dick también disfruté y con el Quijote qué decir, leído y releído una y otra vez. Las otras obras de la lista ahí quedan. Ya vendrán.

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  2. En los tiempos modernos los libros extensos, con cantidades de páginas y con tramas enredadas posiblemente sean más difíciles de leer. Con tantas cosas por leer que hay en las redes e internet, no se puede dedicar mucho tiempo mucho a la lectura de ellos, por eso creo que los relatos cortos están prevaleciendo cada día más.

  3. De los libros mencionados en esta lista he leido tres, debo añadir que 2 de ellos con mucho placer. Los tomos en cuestión son: Crimen y castigo, Orgullo y Prejuicio y Don Quijote de la Mancha.
    Crimen y Castigo , si bien es algo largo, me parecio un libro fascinante. Hubo momentos en los que realmiente quería matar a Raskólnikov. Creo que si bien es desesperant esta calificada con un poco de injusticia acá.
    Orgullo y Prejuicio lo lei en menos de una semana creo, si bien pudiera parecer un poco cursi a algunos lectores modernos creo que cualquier lector de la saga Crepusculo disfrutaria de esta obra que esta infinitamente mejor escrita.
    Don Quijote si me costo bastante mas leerla y la dificultad provino del castellano antiguao, sin embargo me parece un muy buen libro una vez se vence el abismo generacional digamos.

  4. En este punto, creo que Borges esta en lo cierto:
    “El verbo leer, como el verbo amar y el verbo soñar, no soporta ‘el modo imperativo’. Yo siempre les aconsejé a mis estudiantes que si un libro los aburre lo dejen; que no lo lean porque es famoso, que no lean un libro porque es moderno, que no lean un libro porque es antiguo. La lectura debe ser una de las formas de la felicidad y no se puede obligar a nadie a ser feliz.”

    Con Crimen y castigo me pasó eso, lo empece a leer y no lo aguante, tenia 21. Muchos años después, y muchos volúmenes de Freud y Lacan después le enontré el chiste, Raskolnikov es incapaz de sentir culpa por lo que hizo, y eso es lo que lo marca, lo que lo lleva y lo trae por todo el libro. Cuando entendí la pregunta que planteaba el libro lo leí entero en una o dos semanas. Algo similar me pasó con Moby Dick, no entendía porque le daba tanta vuelta a la fisionomía, a la taxonomía y todo el debate respecto de la ballena, hasta que me di cuenta que es la manera que tiene de hacer creíble lo que su narrador dice.

    Los libros se me hacen mas divertidos cuando tengo algo que consultarles, algo secreto que encontrar que el autor escondió consciente o inconscientemente.

    • Tal cual es así creo yo, como decía Borges. Obvio que eso no quiere decir que el libro no sea una joya lo más probable es que no tengamos la capacidad de disfrutarlos.

  5. Dos ó tres de estos títulos ,los he leído.
    Siiiiiiiiiiiiiiiiiii !!!
    Bien ,seamos sinceros,no es ningún mérito mío,sinó de la educación formal-institucional que te obliga a leerlos.
    Moby Dick era obligación leerlo ó por aquel entonces,me había golpeado la cabeza y por ello lo leí ?

  6. Por favor, no se metan con el ingenioso hidalgo, una joya de la literatura.Creo que el tamaño no importa. No podría terminar ni un libro de Coelho, por ejemplo.Al Jilguero lo pondría en la lista, pero lo termine x supuesto.

    • De Coelho he leido “El Alquimista”, que me resultó sumamente entretenido y también “Adulterio”, que se me hizo un poco menos ameno.
      En cualquier caso, ambas obras no me han supuesto ni de lejos una tortura.

    • Creo que la longitud de los libros no es impedimento para leerlos, si un libro te gusta no quieres que se acabe, yo he leído Crimen y castigo y para mi fue un placer, así como Guerra y Paz y Orgullo y prejuicio y no me supuso ningún esfuerzo leerlos. Creo que a veces hay libros cortos como la Paloma de Suskind que cuesta más leerlos que estas obras maestras. Y la montaña mágica puede ser un poco densa pero es una maravilla de libro.

    • ¡¡Las palmeras salvajes!! :S (lo sufrí, pero lo terminé…y también “Trópico de Capricornio”…y el de Cáncer, sí…ya lo dije.

  7. Yo añadiría Rayuela. Lo siento, pero con el dolor en el alma tuve que dejar a un lado este libro. Tal vez retome la lectura con un buen diccionario en mano.

  8. La montaña mágica es uno de los mejores libros que se ha escrito. Sin embargo, parece que todos están olvidando la novela más díficil: Ulises, de James Joyce. Por ese mismo nivel de dificultad, aunque siempre un poco menos, está En busca del tiempo perdido.
    Asimismo:
    Años de perro, de Günter Grass.
    El péndulo de Foucault, de Umberto Eco.
    Conversación en la catedral, de Mario Vargas Llosa.
    El siglo de las luces, de Alejo Carpentier.
    Etc. Por supuesto, no porque sean largas y tediosas dejan de ser maravillosas obras de arte.

  9. Hola leí seis de los diez, es muy superficial juzgar un libro por su longitud. Yo el único libro que he sido incapaz aun de leer, es Ulises de Joyce. es muy irlandés. SI leí en cambio los siete libros de En busca del tiempo perdido de Proust

  10. “Crimen y Castigo” ?? “Guerra y Paz”?? son libros maravillosos! Están entre mis imprescindibles…Los que no lograron terminarlos no saben lo que se pierden…En mi caso no pude terminar “Ulyses” de Joyce y “En busca del tiempo perdido” de Proust, pero no porque no me gustaran, no fue el “momento” tal vez….

  11. Yo la Divina Comedia la recorrí de principio a fin sin dificultad, al contrario, con gran placer. Tendría como 25 años cuando lo leí, en una edición de Porrúa, Sepan Cuantos

  12. Don quijote de la Mancha lo he releído tres veces sin poder terminarlo. El purgatorio y el infierno de La Divina Comedia fueron excitantes, me quedé en el paraíso que me resultó un poco aburrido. Pero Crimen y Castigo lo leí de una!! Y lo leería de vuelta!! Es fabulosa!!!

  13. Agrego “lo que el viento se llevó “, realmente la película supera el libro. Tiene tanto detalle que se pierde la esencia de la historia. Ahora, suena mal, pero hay algunos de los títulos que seleccionaron que, a sabiendas de que no me interesaban tanto como para leerlos, los escuche en audiolibro. Para sacarme la curiosidad me vino bien

  14. En la lista deberían figurar libros como “Menzogna e Sortilegio” de Elsa Morante (por la extensión) o “Cristo se detuvo en Eboli” de Carlo Levi, dado que puede resultar tediosa su lectura (yo me quedé a la mitad y no logré terminarlo).

  15. Como libro complicado de leer, confuso y “sólo para locos” Lobo Estepario vaya locura de libro! Lo terminé de leer, sin embargo me dejó tan confundida…

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